avispas general

Las avispas son himenópteros de la familia de los véspidos, que construyen nidos a modo de pequeños panales, sobre tierra, en las ramas e incluso en los salientes de los edificios.
Este grupo incluye algunos de los insectos más evolucionados, con organización social y sistema de castas.
La construcción del nido (avispero), el cuidado de las larvas y la búsqueda de alimentos es responsabilidad de las obreras (hembras estériles); la reproducción está a cargo de las reinas (hembras fértiles). Los machos llevan a cabo la fecundación de dichas reinas.

Las avispas se dividen en dos subgrupos principales: sociales y solitarias.

Las avispas sociales se engloban en unas mil especies que incluyen las constructoras de formidables colonias como:

  • La avispa cartonera (Polistes dominula)
  • La Avispa Alemana, (Vespula germánica), también conocida comúnmente como chaqueta amarilla.
  • La avispa común, (Vespula vulgaris)
  • El avispón (Vespa cabro)
  • La avispa asiática (Vespa velutina).

Las avispas solitarias, constituyen el subgrupo más amplio, no forman colonias. Este grupo incluye algunos de los insectos de mayor tamaño de la familia de las avispas, como las asesinas de cicadas o chicharras y las halcón tarántula de color azul - naranja, que pueden alcanzar los 3,8 centímetros de longitud.

Ambos grupos presentan aguijón, pero su uso es diferente; mientras que las avispas sociales usan sus aguijones como defensa exclusivamente, las solitarias dependen de su veneno para cazar y alimentarse.

Todas las avispas de importancia industrial presentan las características siguientes:

  • Cintura estrecha, que permite gran movilidad del abdomen.
  • Antenas acodadas.
  • Boca con fuertes mandíbulas.
  • Alas delantera y posterior unidas por diminutos corchetes.
  • Coloraciones características en negro y amarillo.
  • Ovipositor modificado en forma de aguijón.

 

Polistes dominula

BIOLOGÍA 

La avispa del papel o cartonera (Polistes dominula), Es una avispa de agresividad media o baja, considerada como plaga en varios países, y con impacto negativo hacia las actividades agropecuarias,avispa polistes particularmente la fruticultura. Es nativa de Europa y del norte de África pero ha sido introducida accidentalmente en otros países como Estados Unidos Argentina y Chile, donde está bien establecida. 

Habitualmente construye sus nidos en aleros y abrigos resguardados de la intemperie en los techos de edificios, aunque también pueden aparecer en árboles. Se alimenta principalmente de frutas maduras. Normalmente ataca sólo cuando percibe agresiones hacia su nido.

La avispa cartonera o papelera posee un cuerpo color negro con manchas amarillas. Puede alcanzar hasta 2 cm de largo. Presenta el abdomen alargado y con cintura muy estrecha, tiene patas largas que lleva colgando al volar y antenas color naranja. En la parte final de su abdomen posee el aguijón a través del cual inocula un veneno de gran toxicidad, que en los seres humanos puede producir picaduras dolorosas, edemas, y hasta casos fatales debido a shock anafiláctico. Al no perder su aguijón cuando pica, una misma avispa puede atacar varias veces a su víctima. 

A veces suele ser confundida con la avispa alemana.avispa nido polistes

Las colonias emergen tempranamente a finales del invierno, gracias a una o más obreras que pudieron sobrevivir a la estación fría. Una sola obrera se convierte en reina y coloca los huevos en las celdillas del nido. 

avispa grupo nido polistesEl avispero es construido en altura, buscando la protección de entretechos, tejados y aleros. Tienen un solo panal y carecen de capa envolvente. El material del nido es una especie de papel delgado con celdillas hexagonales construido a partir de celulosa que recolectan de la corteza de los árboles, y queda fijado a los techos o aleros mediante un pedestal único del mismo material. 

Por lo general conviven escaso número de individuos por nido, llegando a un máximo de 50. En algunas ocasiones pueden volver a ocupar nidos abandonados de la temporada anterior.

 

 

Vespula germanica (Avispa alemana)

BIOLOGÍA

avispa vespula germanicaVespula germanica, también conocida comúnmente como avispa alemana o chaqueta amarilla.
Esta especie es de origen Mediterráneo, abarcando Europa, Norte de África, y zonas templadas de Asia. Actualmente ha invadido Norteamérica (este de Estados Unidos), Sudamérica (especialmente enavispa vespula germanica1 Chile y Argentina), sur de Australia y Nueva Zelanda. En aquellos sitios donde ha invadido un ambiente, es considerada una plaga de diferentes ámbitos como la agricultura, ganadería, apicultura e incluso turismo.

La Vespula germánica posee patas amarillas que pliega al volar, antenas color negro. El abdomen es abultado, y comúnmente suele ser confundida con Polistes dominula o avispa del papel o cartonera (avispa de morfología muy similar pero de hábitos diferentes)
En la parte final de su abdomen posee el aguijón, con el que suele picar inoculando un veneno de muy alta toxicidad, el cual en los seres humanos, puede producir desde una leve hinchazón hasta un shock anafiláctico.

No pierden el aguijón en el momento de picar, por lo que una misma avispa puede atacar varias veces a su víctima. Tiene un aparato masticador constituido por mandíbulas de gran poder triturador, por lo cual además de picar es muy común que muerdan. En aquellos sitios donde Vespula germánica ha invadido también es muy común encontrar la avispa común, o Vespulaavispa vespula germanica2 vulgaris. Ambas especies presentan una biología muy similar, siendo algunas características morfológicas las que las diferencian. La más relevante a simple vista es la presencia de tres puntos en la frente de V. germánica y una mancha negra en forma de ancla en V. vulgaris.

La avispa alemana es un predador oportunista y carroñero, que posee una amplia dieta que varía de acuerdo a los requerimientos del nido. Durante aquellos períodos de altos requerimientos energéticos (p. ej., durante la construcción del nido o frente a bajas temperaturas) su dieta consiste principalmente en carbohidratos, donde el néctar, la miel, las frutas maduras y las secreciones azucaradas de pulgones; mientras que el consumo de proteínas es mayor cuando las obreras deben alimentar a las larvas. Las obtienen de artrópodos cazados vivos (como moscas, mosquitos, orugas) y carroña.
Puede tolerar bajas temperaturas, lo que le permite realizar la búsqueda de alimento en un amplio rango diario y estacional. No posee un comportamiento agresivo con el ser humano, aunque puede atacar si se siente molestada. Este comportamiento se incrementa en otoño, cuando se acerca el fin de su ciclo y escasea el alimento, o si su nido es perturbado.

avispa nido vespula germanica1

Generalmente hay una reina encargada de poner los huevos y regular las actividades de la colonia; varias obreras, responsables de la recolección del alimento y el mantenimiento del nido; y algunos zánganos cuya función es meramente reproductiva surgiendo al final de la temporada. Pasado el invierno, reinas post-hibernantes comienzan la construcción del nido en sitios secos y protegidos y solamente durante este período es posible verlas fuera de su nido. En la mayoría de los casos, los mismos son realizados bajo tierra, pero en áreas urbanas suelen encontrarse en cavidades de paredes, espacios entre techos, tanques, etc. Las colonias son fundadas en primavera y la reina se encarga de todo hasta el nacimiento de las primeras obreras. Las obreras continúan con la construcción del nido, mantenimiento y defensa, así como también de la provisión de alimento a larvas y reina. Hacia el final del verano, la reina comienza a producir a los individuos reproductivos (zánganos y futuras reinas), los cuales abandonan el nido para reproducirse. Posteriormente, las nuevas reinas buscan algún lugar protegido para hibernar hasta la primavera siguiente, donde las obreras y los zánganos mueren gradualmente quedando abandonado el nido.

Al comenzar el otoño el avispero presenta su mayor desarrollo, pudiendo alcanzar hasta 90 cm de diámetro y hasta 15 panales (pisos). El mismo está siempre recubierto por una pared de celulosa que las obreras fabrican mezclando lo que obtienen de la corteza de los árboles con su saliva. En cada nido puede haber más de 250 nuevas reinas y 10.000 obreras. Excepcionalmente, en áreas cálidas, las colonias pueden sobrevivir el invierno, alcanzando tamaños poblacionales hasta 20 veces mayores.

 

Vespula vulgaris Avispa común

BIOLOGÍA

avispa comun

La avispa común es bien conocida y temida por lo doloroso de sus picaduras. Se parece mucho a la avispa alemana, pero se diferencia por tener en la parte del rostro, justo por encima de las mandíbulas, una mancha negra en forma de ancla, también es diferente el patrón amarillo y negro del abdomen que, aunque puede variar, presenta los puntos negros fusionados a los anillos, por lo menos en los primeros segmentos.

Tiene un tamaño ligeramente inferior a los 2 centímetros

Viven en colonias de hasta 5000 miembros, que duran sólo un verano.

La reina reproductora, que ha pasado el invierno aletargada, comienza en primavera a construir el nido, el cuál fabrica con una mezcla que realiza con partículas de madera recubriéndolas de saliva.

Se alimenta de cualquier jugo azucarado que pueda encontrar, incluyendo la fruta madura y el néctar de las flores.

Se encuentra distribuida por todo el hemisferio norte. Además ha sido introducida accidentalmente en Australia y Nueva Guinea. 

 

 

AVISPÓN (Vespa Crabro)

BIOLOGÍA

avisponEl avispón (Vespa crabro) es una avispa de gran tamaño; la reina mide de 2,5 a 3,5 cm; las obreras son más pequeñas. El abdomen es de color castaño con marcas amarillas oavispon nido naranjas. Las alas son rojizas.

Las reinas emergen de su hibernación en la primavera y buscan un lugar apropiado en donde construir sus nidos, como puede ser en huecos de árboles o en altillos de edificios. Lo construyen con pulpa de madera masticada y empastada con la saliva, lo que produce una sustancia similar al papel. Depositan unos pocos huevos de los que nacen obreras no fértiles. Cuando hay entre 5 y 10 obreras, se hacen cargo del nido y de traer alimentos; a partir de ese momento la reina se dedica exclusivamente a poner huevos, mientras las obreras cazan insectos para alimentar a las crías. Las obreras necesitan alimentos con alto nivel energético, por ejemplo azúcares, para mantener el vuelo, por lo que también buscan néctar, savia vegetal, etc. También se alimentan de un líquido azucarado segregado por las larvas.

El nido alcanza su mayor desarrollo en septiembre. En esa época la reina comienza a producir a los individuos reproductivos (zánganos y futuras reinas) y al poco tiempo muere. Las nuevas reinas y los machos efectúan el vuelo nupcial, después del cual los machos mueren y las nuevas reinas, ya fecundadas, buscan un lugar para hibernar. Por lo general nunca vuelven a usar un nido del año anterior

 

 

AVISPA ASIÁTICA (Vespa velutina)

BIOLOGÍA

avispa asiaticaLa avispa asiática (Vespa velutina) es una avispa de la familia de los véspidos originaria de China.avispa asiatica nido

Ha sido introducida recientemente en España y en algunos sitios ha llegado a desplazar a la especie autóctona (Vespa crabro)

Esta avispa, al igual que otras de su género, se alimenta de pequeños insectos (hormigas, mariposas, pulgones etc.), incluidas las abejas.

La avispa asiática es más agresiva que las otras especies.

Presenta un tórax y abdomen de color negro, exceptuando el cuarto segmento, de color amarillo. Sus patas son de color oscuro exceptuando los extremos que son de color amarillo. Las alas son también de color oscuro.

Está naturalmente aclimatada los climas templados. Se encuentra en el continente asiático hasta el norte de la India y en las montañas de China, en las zonas geográficas donde el clima es similar al del oeste de Europa (esto explica su buena adaptación en Europa).

 

 

DIFERENCIAS ENTRE AVISPA ASIÁTICA (Vespa velutina) Y AVISPÓN (Vespa crabro)

avispa vs avispon


Para diferenciarlas sobre todo nos debemos fijar en la cabeza, patas y en el tórax.avispero avispa asiatica
Vespa velutina; Parte superior de la cabeza de color marrón oscuro. Terminación de las patas de color amarillo. El tórax es de color oscuro, casi negro.
Vespa crabro ; Parte superior de la cabeza de color amarillo. Las patas son de un solo color, marrones. Tórax de color marrón.
Aunque ambas especies son depredadoras de las abejas, no causan el mismo daño.
La Vespa crabro es una especie autóctona forma nidos muy pequeños de varias decenas de avispas. Esta avispa no presenta grandes problemas para las abejas pues son pocas y tienen también otras fuentes de alimento.

La Vespa velutina es una especie foránea forma nidos muy grandes colgados de un árbol o bajo un tejado o alerón de una nave pueden tener miles de obreras necesitan gran cantidad de alimento por ello si están cerca de un colmenar presentan un peligro para nuestras abejas, pues son su fuente principal de alimento.
Tan sólo 10 de estos ejemplares son capaces de matar 10.000 abejas en poco tiempo

 

 

MEDIDAS PREVENTIVAS

Las medidas preventivas irán encaminadas a evitar la incidencia que tienen las avispas en el entorno del ser humano.
Todos los tipos de avispas pueden picar al hombre si se ven amenazadas. La mayoría de las picaduras se producen entre los meses de mayo a septiembre, aunque son los meses de julio y agosto los de mayor incidencia, debido a las altas temperaturas que hacen que éstos insectos aumenten su actividad.

  • El primer método eficiente para combatir a las avispas es evitar que la reina anide, revisando a principios de primavera; tejados, las cortezas de árboles, ramas y leña acumulados, rendijas,..etc. Posteriormente se debe realizar una inspección del terreno en busca de nidos activos. Si el nido es encontrado (observando la entrada y salida constante de avispas obreras del mismo) recomendamos que consulte con un experto en control de plagas la mejor manera de eliminarlo.
  • Al ser insectos estacionales debemos procurar que no realicen sus avisperos en zonas cercanas a nuestras casas, debemos revisar a principios de primavera, periódicamente los tejados, árboles, rendijas,…etc.
  • Se debe procurar no acercarse a los nidos de avispas. Si accidentalmente se acerca, retírese con movimientos lentos.
  • Si una avispa se posa sobre alguna parte del cuerpo, lo mejor es realizar movimientos lentos para intentar que se aleje. No se deben realizar movimientos bruscos
  • Utilizar mosquiteros en las ventanas para impedir la entrada en las casas.
  • Evitar dejar restos de líquidos azucarados (refrescos, zumos,..etc) en zonas cercanas ya que son atrayentes.

 

 

TRATAMIENTOS

Existen numerosos tratamientos para eliminar a las avispas:

  • El tratamiento menos agresivo, consistiría en desplazar el avispero a zonas alejadas para asegurar que no resulten peligrosas para la población. Este tipo de tratamiento debe ser realizado por personal experto en el manejo de estos insectos.
  • Utilización de trampas específicas que permite la entrada pero no la salida de las avispas obreras disminuyendo la población del avispero, llegando incluso a su desaparición.
  • Tratamientos químicos: Son los tratamientos de desinsectación propiamente dichos. Utilización de productos insecticidas efectivos para el control y/o eliminación de las avispas. Se utilizan varias técnicas de aplicación; la pulverización y la nebulización dependiendo del tamaño de gota que se quiera conseguir para obtener el mejor resultado.

 

 

REMEDIOS CASEROS

Existen remedios populares, muy conocidos sobre todo en ambiente rurales, como la fabricación de trampas caseras como:

  • Utilizar una botella de plástico cortada por la parte superior y el cuello en forma de cono se introduce en la otra parte cortada de forma invertida. Se coloca un atrayente como carne o similar y en el fondo una pequeña cantidad de agua con detergente. De este modo las avispas entran pero no pueden salir y terminan cayendo el agua.
  • Colocar en las ramas de un árbol una cuerda con un poco de carne (que sirve de atrayente) y debajo de la cuerda un recipiente con agua. Las avispas tienen a cargarse con todo el alimento posible, por lo que debido al peso caen al recipiente con agua y mueren.

El atrayente debe ser el adecuado según su ciclo biológico ya que hay una época que requieren de muchas proteínas para el alimento de las larvas, y en este periodo funciona bien la carne pero si están en otro estado del ciclo será más efectivo utilizar sustancias azucaradas.

  • Otro remedio muy conocido es la utilización de un trapo embebido con algún combustible líquido aplicado en la zona del avispero. La emanación de los gases del combustible mata a las avispas. Posiblemente este procedimiento deba ser repetido durante varios días. En este caso es muy importante tener algún conocimiento del manejo con las avispas debido a que resulta peligroso acercarse al avispero.

Estos remedios pueden resultar más o menos efectivos cuando hablamos de poblaciones pequeñas de avispas. En el caso de poblaciones más grandes, los tratamientos de desinsectación deben ser realizados por profesionales de control de plagas.