Los roedores pertenecen al orden Rodentia. Son mamíferos placentarios y en la actualidad cuentan con aproximadamente 2280 especies; es el orden más numeroso de mamíferos.

Algunas especies de roedores están consideradas como plagas, debido a que son vectores de enfermedades además de causar cuantiosos daños económicos.

Las enfermedades transmitidas a los humanos por parte de un vertebrado se conoce como zoonosis. 

Las ratas son consideradas responsables de la Peste Negra durante la Edad Media y son conocidas por transmitir más de 70 enfermedades. Una de las enfermedades más peligrosas es la Peste Bubónica y sus variantes. La transmisión ocurre cuando las ratas infestadas, o las pulgas de las ratas, muerden a los seres humanos. Los síntomas incluyen dolor de cabeza, debilidad y tos. La Peste Septicémica puede causar hemorragia en la piel y en otros órganos. Esta enfermedad es fatal y puede matar a las víctimas el mismo día en el que aparecen los síntomas.
Otra enfermedad transmitida por los roedores en el Tifus. Además la orina de la rata es responsable del contagio de Leptoespirosis, Hantavirus y Corimomeningittis Linfocítica. Esta última es una enfermedad de infección viral que se transmite a través de la saliva y la orina de la rata.
Una infestación de roedores puede provocar efectos negativos para la salud humana.

Los tipos de roedores de más incidencia en nuestro entorno son: 

  1. Rattus rattus (RATA NEGRA)
  2. Rattus novergicus (RATA PARDA)
  3. Mus musculus - domesticus (RATÓN CASERO O DOMÉSTICO)

Además del TOPILLO CAMPESINO (Microtus arvalis) de gran incidencia en cultivos agrícolas.

 

Tipos y biología de las ratas y roedores

RATA NEGRA (Rattus rattus)

Roedores01

ORDEN RODENTIA, SUBORDEN MYOMORPHA, FAMILIA MURIDAE, SUBFAMILIA MURINAE

 

También conocida como rata de los tejados o rata de campo.
Es un múrido de cuerpo alargado, hocico puntiagudo y largas orejas. Las hembras son ligeramente más pequeñas que los machos. Los adultos presentan una coloración dorsal muy oscura, con tonos que varían desde el gris oscuro, casi negro. El vientre es siempre más claro.
Se diferencia fácilmente de la rata parda, Rattus novergicus, por su coloración y por la longitud relativa de la cola, que es siempre bastante mayor que la del cuerpo.

Ampliamente distribuida por las regiones tropicales y templadas del planeta, como consecuencia, en parte, de su relación con el hombre. Es muy común en zona mediterránea aunque ocupa toda la Península Ibérica.

Suele vivir por lo general en cualquier hábitat con cobertura vegetal suficiente. También puede vivir en núcleos urbanos, normalmente de pequeño tamaño, y zonas periurbanas con alimentos y vegetación suficientes. En cualquier caso es menos comensal que R. norvegicus. Construye nidos aéreos, a cierta altura sobre el suelo, entre ramas y hojarascas.

En ambientes urbanos y con alimento abundante R. rattus puede reproducirse de manera ininterrumpida y producir 5-6 camadas al año. Las hembras alcanzan la madurez sexual entre las seis y siete semanas de vida y los machos a las siete u ocho semanas. El número de embriones por camada oscila entre 1 y 12, con un promedio de 6-8.

Es una especie omnívora, capaz de comer cualquier alimento a su alcance, sobre todo en áreas urbanizadas.
Prefiere habitar en zonas altas, fuera de las casas, en arbustos en la parte alta de los árboles e incluso debajo de restos de plantas.

 

RATA PARDA (Rattus novergicus)

Roedores02ORDEN RODENTIA, SUBORDEN MYOMORPHA, FAMILIA MURIDAE, SUBFAMILIA MURINAE

También conocida como rata de alcantarilla o de cloaca.
Mucho mayor que la rata negra Rattus rattus, presenta un hocico redondeado, ojos y orejas relativamente más pequeños.
Las hembras son ligeramente más pequeñas que los machos. Los juveniles presentan una coloración homogénea gris oscura, mientras que los adultos son algo más claros. Coloración dorsal gris pardusca y el vientre de amarillento a gris sucio. Se diferencia fácilmente de R. rattus por su coloración y por la longitud relativa de la cola, que es siempre bastante menor que la del cuerpo.

Es un roedor comensal cuyo hábitat principal se encuentra en los medios urbanos y rurales, es frecuente encontrarla en basureros, cloacas, alcantarillas, sótanos y en general cualquier hueco bajo el suelo. Es frecuente en puertos y ambientes costeros. Es buena nadadora y puede llevar una vida semiacuática.

En medios urbanos, con suficientes alimentos y ambiente estable, la rata parda se reproduce durante todo el año. La gestación dura de 21 a 25 días, la lactancia 22 días y pueden sucederse hasta seis o siete partos durante un mismo año. El número habitual de crías por camada oscila entre 8 y 10.

Es una especie omnívora y oportunista, con una dieta muy variada. En el medio urbano se alimenta de basuras, desperdicios y de cualquier alimento o resto que esté a su alcance.

 

RATÓN CASERO O DOMÉSTICO (Mus domesticus)

Roedores03ORDEN RODENTIA, SUBORDEN MYOMORPHA, FAMILIA MURIDAE, SUBFAMILIA MURINAE

Algunos autores consideran esta especie como una subespecie de Mus musculus, debido a la existencia de una estrecha zona de hibridación entre M. m. musculus y M. m. domesticus.

Es un múrido de tamaño relativamente pequeño. La longitud de la cola es similar a la de la cabeza y cuerpo juntos, está recubierta de escamas entre las que se disponen de forma dispersa pelos cortos y finos. El hocico es ligeramente alargado y puntiagudo, los ojos negros y pequeños y las orejas redondeadas. El color del pelaje es variable.
Por su estrecha relación con el hombre tiene un área de distribución mundial, ocupa toda la Península Ibérica, las Islas Baleares, Islas Canarias y los territorios del norte de África. 
Es un animal comensal, aunque también pueden existir formas asilvestradas. La actividad sexual de las poblaciones comensales es continua a lo largo de todo el año, observándose un ligero descenso de los apareamientos en el período invernal. La gestación dura de 19 a 20 días. El número de embriones por camada oscila entre 3 y 9. La madurez sexual se alcanza entre las cinco y siete semanas de vida. La longevidad media del ratón casero es de 12 a 14 meses.

Especie primariamente granívora, aunque los animales que habitan lugares humanizados son omnívoros. Podemos encontrarlos los huecos de las paredes, cavidades subterráneas y otros espacios similares, y construyen sus nidos con papel, lana u otros materiales de parecida consistencia. Suele ser territorial y forma grupos familiares más o menos estables dependiendo de la disponibilidad de alimento.

Es una de las grandes plagas de la agricultura y de los productos almacenados.

 

TOPILLO CAMPESINO (Microtus arvalis) 

topillo campesinoPequeño roedor, de 8-13 cm de longitud, con orejas cortas y cabeza ancha. El color dorsal es pardo-amarillento, y el ventral blanco-grisáceo. Es muy semejante a Microtus agrestis, con el que se suele confundir.
Es herbívoro estricto, se alimenta preferiblemente de dicotiledóneas, puede ser considerado plaga cuando aumentan mucho su número causando graves pérdidas en cultivos.
Tiene hábitos diurnos. Construye su nido en una cavidad subterránea, a 30-50 cm de profundidad, que comunica con el exterior por varias galerías. En la superficie suele recorrer las mismas rutas, lo que da lugar a senderos reconocibles entre la vegetación.

Las hembras fecundadas pueden tener entre 2 y 11 crías por camada, después de una gestación de 21-22 días.
Las hembras alcanzan la madurez sexual en sólo un mes, y los machos en dos.

Pueden trasmitir enfermedades al ser humano como la turalemia.

Los topos y topillos, aunque culturalmente se les engloba dentro del mismo grupo, tienen unas diferencias muy reconocibles a simple vista, además de pertenecer a familias diferentes, a habitad y alimentación distinta, ya que los topos son insectívoros y los topillos herbívoros.

Lo que sí tienen en común es que ambos excavan galerías denominadas toperas y con ello destruyen raíces de las plantas. Los pequeños montones de tierra en la superficie nos indican claramente que hay topos o topillos.

 

Medidas preventivas

Ratas:

Como de todos es sabido, las ratas y ratones, consideradas como plagas urbanas, son extremadamente móviles y ágiles, capaces de desplazarse hacia los lugares donde encuentran comida y agua hasta un lugar protegido para refugiarse y reproducirse. Por tanto, la protección total resultará probablemente imposible. No obstante, está en nuestras manos dificultar el acceso. Hay que tener en cuenta que muchos de los problemas de plagas son debidos a errores de diseño y/o falta de mantenimiento de los inmuebles.

Por este motivo, la mejor forma de desratizar, es aplicar medidas preventivas que en la mayoría de los casos irán encaminadas sobre todo a evitar la entrada a los inmuebles, evitar refugios,..etc.

  1. Colocar rejillas en sumideros y desagües. Y telas mosquiteras en ventanas.
  2. Instalar burletes bajo las puertas de acceso al interior del inmueble.
  3. Tapar agujeros y posibles entradas, sobre todo en zonas de tuberías y desagües.
  4. Despejar los exteriores de material de refugio; plantas, escombros, …etc. de esta forma evitaremos que aniden cerca de nuestras casas.
  5. Evitar que las ramas de los árboles estén en contacto directo con las viviendas. Realizar talas selectivas.
  6. Realizar un adecuado control de residuos. Las basuras deben ser depositadas en sus contenedores y en los horarios establecidas por el Municipio. Evitar depositar las basuras fuera de sus contenedores.
  7. Evitar las fugas de agua, ya que el agua al igual que los alimentos sirven de reclamo.
  8. Así mismo, los alimentos deben estar colocados en su lugar apropiado, en recipientes herméticos o cajones evitando la acumulación de restos de comida.
  9. Evitar tirar por los desagües e inodoros restos de alimentos, ya que estos llegan al alcantarillado y las ratas pueden ser atraídas hasta la acometida cercana a nuestra casa o establecimiento.
  10. Además de todo lo anterior, se debe considerar siempre como la mejor opción el consultar con profesionales del control de plagas.

Topillos:

  1. Rotación de cultivos: Este tipo de plagas proliferan con más capacidad en zonas donde predomina un sólo tipo de cultivo (y más si éste se repite año tras año), de modo que la variación y la rotación de cultivos favorece el control de la población de topillos.
  2. Adecuada limpieza y cuidado del campo, el laboreo en profundidad, la eliminación del as malas hierbas,…. Contribuye a dificultar su expansión.
  3. El pastoreo en zonas específicas, contribuye a la destrucción de las madrigueras, ya que el ganado aplasta y limpia el terreno.

 

Tratamientos

Ratas:

Los tratamientos para el control de roedores se conoce como desratización. Hay distintas formas de desratización:
Los tratamientos químicos, conllevan la utilización de raticidas. Deben ser realizados con productos adecuados para no afectar el equilibrio ecológico, ambiental y de los materiales.
Según la Normativa Actual Vigente, el uso de métodos químicos debe ser minimizado, sólo podrán ser utilizados si no existe una alternativa posible. Se aplicarán distintos tipos de cebos (biocidas o venenos específicos para ratas y ratones), adecuados a cada situación.
Utilizamos diferentes tipos de raticidas y rodenticidas; cebos sólidos, grano o bloques parafinados,… etc. dependiendo del problema y las características de las instalaciones. Todos los cebos, son venenos por tanto, irán protegidos en portacebos y serán colocados en zonas de difícil acceso para personas y animales domésticos.

Además existen los métodos físicos; trampas de ratas o ratones, de captura, resorte o de adherencia y jaulas o ratoneras. Estos métodos se utilizan sobre todo para evaluar la población, tienen carácter puntual. Además existen los aparatos de ultrasonidos, no eliminan los roedores, sino que los hacen huir de las zonas dónde se colocan los aparatos. Pero carecen de eficacia, pues el animal acaba acostumbrándose al sonido. El único método que asegura la total extinción de la plaga es la contratación de los servicios de profesionales.

Topillos:

Normalmente cuando una plaga de este tipo ya está instalada y se encuentra en estado avanzado, su erradicación se hace casi imposible.
Se utilizan métodos físicos, químicos y biológicos:
Físicos: Métodos de trampeos selectivos
Químicos: uso de venenos o cebos envenenados (siempre bajo control de las autoridades pertinentes)
Biológicos; Métodos para proteger y potenciar la proliferación de los enemigos naturales (rapaces, comadrejas, zorros, …etc)

Remedios caseros

Ratas:

El mejor control biológico para los roedores es su enemigo natural, los gatos. La presencia de éstos ahuyentan a las ratas y ratones.

El uso de repelentes es un método eficaz para evitar la entrada. Son sustancias desagradables para los roedores. Algunas sustancias son:

  1. Menta; se pueden colocar macetas de menta por toda la instalación o impregnar algún tipo de material como trapos, con esencia de menta. El olor les resulta insoportable.
  2. Cebolla; igual que en el caso anterior no soportan su olor.
  3. Bolas de naftalina. Los roedores odian ese olor

Topillos:

Unos de los remedios “ecológicos” que más se usa, es el riego por inundación de los cultivos afectados. El agua inunda las madrigueras causando la muerte de los topillos.

Pero lo que mejor funciona es la prevención, por lo que una buena forma de ahuyentar los topillos en pequeños territorios y siempre que la plaga sea leve, es la utilización de plantas repelentes, tales como estramonio, belladona, ricino y ruda, entre otras. Son unas plantas tóxicas por la atropina que contiene en la raíz. Pero este método es insuficiente cuando la población de topillos es alta.

Otra forma para ahuyentarlos, hay quien introduce un trapo empapado en gasolina en la entrada de sus madrigueras, o bolas de alcanfor en los túneles por los agujeros tapando luego la boca de la madriguera.