Garrapatas

Los ixodoideos (Ixodoidea) son una superfamilia de ácaros, conocidos popularmente como garrapatas. Son ectoparásitos hematófagos, que se alimentan de sangre, y son vectores de numerosas enfermedades infecciosas entre las que destacan el tifus, la enfermedad de Lyme, así como el “nuevo” virus Powassan, actualmente muy focalizado en los estados norteamericanos de New Jersey y Connecticut. Este virus provoca un tipo de encefalitis que aún no tiene tratamiento efectivo; de hecho, se diagnosticaron 8 casos con 2 víctimas mortales en 2014.

Después de los mosquitos, las garrapatas podrían considerarse como los artrópodos de mayor impacto en la salud pública. De hecho, existen diversas enfermedades ligadas o transmitidas por garrapatas cuya presencia en Europa se considera endémica y emergente. Como ejemplos más significativos cabe citar el caso de la Tularemia, tifus, la Enfermedad de Lyme, la Fiebre Botonosa o del Mediterráneo, etc.

POWASSAN: UN NUEVO VIRUS MORTAL

Cinco meses después de la muerte de una mujer del condado de Warren, el Departamento de Salud del Estado de Nueva Jersey confirmó que murió de una enfermedad transmitida por una garrapata. Su muerte, a principios de mayo de 2014, fue causada por el virus Powassan, una enfermedad tan poco común que solamente otros siete casos fueron diagnosticados en los Estados Unidos el pasado año.

Chinches de Cama: Cómo viajan?

Las chinches de la cama son expertas viajeras introduciéndose y desplazándose por el mundo, por ejemplo, con el equipaje de pasajeros desprevenidos. Pero, una vez instaladas en un nuevo entorno, ¿cuales son los movimientos de estos insectos en el interior de un edificio? La respuesta es importante para el control de sus fastidiosas infestaciones.

Exploradoras activas

Entender los movimientos y la dispersión de las chinches de la cama (Cimex lectularius) en condiciones reales es importante para realizar un control efectivo de las infestaciones y evitar su propagación a nuevas ubicaciones.

Para ello, Richard Cooper, entomólogo de la Universidad Rutgers en EEUU, investigó los movimientos de estos pequeños insectos en el interior de seis apartamentos y sus desplazamientos hacia otros 24 apartamentos vecinos.

Cooper marcó algunas de las chinches y las soltó, junto con otras sin marcar, en el interior de los seis apartamentos para monitorizarlas todas durante 32 días y conocer sus desplazamientos por los pisos, dos de ellos ocupados por residentes.

Noticias Control de Plagas

Los expertos recomiendan evitar el contacto con esta oruga a toda costa, pues puede hacer enfermar de gravedad a quien las toque

Con la subida generalizada de las temperaturas, la oruga procesionaria prolifera en campos y parques, suponiendo un auténtico peligro para los niños y los animales de compañía. Los expertos recomiendan evitar el contacto con estos insectos a toda costa, pues pueden hacer enfermar de gravedad a quien las toque.

Peligrosa para los niños

Expertos veterinarios y empresas de control de plagas han coincidido además en advertir sobre el riesgo "serio" que pueden suponer estas larvas para las personas y animales.

La inhalación de los finos pelos de la oruga, donde oculta su veneno, puede producir desde urticarias hasta reacciones alérgicas, especialmente en los niños ya que según la directora general de la Asociación Nacional de Empresas de Control de Plagas (Anecpla), Milagros Fernández, "ellos son los más vulnerables".

La oruga suele presentarse siempre en forma de procesión (ligadas unas a otras) y ubicarse cerca de los pinos donde instalan los "bolsones" en los que se desarrolla la larva y son precisamente esas procesiones lo que "resulta muy llamativo para los pequeños, que tienden a tocarlas para entender lo que son".